Een korte blik op COVID-19

COVID-19 is snel uitgegroeid tot een van de meest bepalende en meest catastrofale virale pandemieën van de 21e eeuw. De impact is ronduit dystopisch; exponentiële verspreiding van het virus over de hele planeet, verwoestende aandelenmarkten, scènes van lege winkelschappen en straten, en een gevoel van onzekerheid bij het grote publiek. Regeringen hebben hun toevlucht genomen tot nucleaire opties om de snelheid waarmee het virus zich verspreidt te beteugelen; met een meerderheid die inkomende vluchten naar hun luchthavens verbiedt, met name uit landen die meer patiënten melden.

Niet alleen heeft Sri Lanka dit voorbeeld gevolgd, maar daarnaast wordt elke inkomende passagier onmiddellijk in quarantaine geplaatst, zijn er uitgaansverboden ingevoerd en wordt het openbaar vervoer ontsmet.

(bron: Health Promotion Bureau Sri Lanka, Johns Hopkins University)

De impact die COVID-19 heeft op de medische sector is even verontrustend; vandaar de voortdurende behoefte van het publiek aan beschermende maatregelen. Enkele van de meest "risicovolle" bronnen in het gezondheidszorgsysteem zijn ventilatoren, IC-bedden, medisch personeel, beschermende uitrusting.

Ventilatoren en ICU-bedden

Gezien de onbekende aard van het COVID-19-virus, zijn er geen reeds bestaande behandelingen voor. In plaats daarvan neemt medisch personeel voorlopig zijn toevlucht tot het beheersen van de symptomen. Deze symptomen beginnen met een droge hoest en koorts en kunnen zich uitstrekken tot longontsteking en ademhalingsmoeilijkheden als het virus de longen doet ontvlammen. Dientengevolge hebben patiënten hulp nodig bij het ademen, waarbij vaak zuurstof wordt toegediend via een gezichtsmasker (niet-invasief) of via een buis die in de luchtwegen van de patiënt wordt gestoken. De laatste heeft een beademingsapparaat nodig en in dit stadium zijn de gevallen zo ernstig dat de patiënten op de intensive care worden geplaatst.

Er zijn echter maar zoveel ICU-bedden in een zorgnetwerk en gezien het aantal gevallen en de mate van verspreiding van het virus, zien we dat veel systemen zwaar worden belast.

New York meldt dat ze ongeveer 18.000 ventilatoren nodig zullen hebben om de mogelijke uitbraak in waarschijnlijk de dichtstbevolkte regio's ter wereld aan te pakken. Ze hebben momenteel ongeveer 7.250 ventilatoren in ziekenhuizen.

Voor landen die nu pas een eerste infectie zien, is het niet alleen noodzakelijk voor gezondheidsdeskundigen, maar ook voor de burgers om de ernst van de COVID-19-crisis te begrijpen; hoe het zich verspreidt en hoe snel de situatie uit de hand kan lopen als het niet goed wordt aangepakt.

Een snelle schatting kan uitwijzen hoe een plotselinge groei in COVID-19-gevallen enorme druk op het zorgnetwerk kan veroorzaken.

Sri Lanka heeft ongeveer 500 ICU-bedden op het hele eiland en ongeveer 77% van deze bedden heeft ventilatoren (Fernando et al., 2012). Dit zou ons ongeveer 385 ICU-bedden met beschikbare ventilatoren opleveren.

Rekening houdend met het feit dat deze ICU-bedden 70-90 patiënten per bed per jaar zien, is het duidelijk dat niet alle ICU-bedden realistisch beschikbaar kunnen worden gesteld in het ergste geval. Zelfs bij een bezettingsgraad van 90% zullen er slechts ongeveer 40 ICU-bedden met ventilatoren zijn.

De ICU-toelatingspercentages voor personen met COVID-19 variëren van 5% in China tot 16% in Italië (Grasselli, Pesenti en Cecconi, 2020). Met een toelatingspercentage van 5% worden ICU-bedden ernstig beperkt zodra we ongeveer 800 gevallen bereiken. Een tarief van 10% zou het op 400 gevallen zien. Gezien het feit dat het virus zich van één persoon kan verspreiden naar gemiddeld 2-3 personen (Liu, Gayle, Wilder-Smith en Rocklöv, 2020), kan dit aantal extreem snel worden bereikt als er geen voorzorgsmaatregelen worden genomen.

Italië wordt momenteel geconfronteerd met een gezondheidszorgcrisis, aangezien het aantal dodelijke slachtoffers net dat van China heeft ingehaald. In regio's als Lombardije, die ongeveer 720 ICU-bedden heeft (waarvan 90% in de winter bezet is), suggereren de huidige modellen dat ergens tussen 869 en 14.525 ICU-opnames eind maart 2020 zouden kunnen plaatsvinden (Grasselli, Pesenti en Cecconi, 2020) . Dit heeft ertoe geleid dat medisch personeel de ondenkbare taak heeft om te beslissen wie als eerste kritieke zorg krijgt.

Medisch personeel en beschermende uitrusting

Het hebben van ICU-bedden en -ventilatoren is slechts een onderdeel van het aanpakken van de COVID-19-pandemie, en ze zijn niets zonder de opgeleide gezondheidswerkers om dergelijke situaties aan te pakken. Er zijn talloze verhalen over zorgprofessionals die verder gaan dan de plicht om de verspreiding van dit virus te helpen verminderen, en het is niet zonder risico.

In Italië werd meer dan 1700 (of 8%) van de gevallen van COVID-19 opgelopen door gezondheidswerkers en in de loop van de tijd zullen er meer het virus oplopen. De stress die dit oproept voor het resterende personeelsbestand en het gezondheidszorgsysteem is enorm, hoe minder gezondheidswerkers de getroffenen behandelen, hoe groter de kans dat het virus dodelijk is.

Naast de belasting van medisch personeel kan een gebrek aan veiligheidsuitrusting extreem gevaarlijk zijn, zowel voor de gezondheidswerker als voor de personen die worden behandeld. De paniek onder het publiek heeft geleid tot een tekort aan maskers en beschermende uitrusting voor degenen die dit het meest nodig hebben.

Wat we moeten doen

Door preventieve maatregelen te nemen kunnen we de druk op het zorgstelsel verminderen (bron: The Economist)

De term 'de curve afvlakken' wordt vaak gebruikt bij uitbraken om te benadrukken hoe eenvoudige beschermende maatregelen de belasting van het gezondheidszorgsysteem in een regio kunnen verminderen. De maatregelen om de transmissie en het aantal gevallen van COVID-19 te verminderen, zijn geen rocket science. Zoals bij elke ziekte is preventie de beste oplossing, en het is de noodzaak van het publiek om zich te houden aan deze maatregelen, hoe eenvoudig en eenvoudig ze ook zijn.

Artsen in Sri Lanka (bron: Twitter)
  1. Thuis blijven kan het risico verkleinen dat het virus van buitenaf wordt opgelopen en mogelijk wordt overgedragen aan anderen. We kunnen het gevoel hebben dat het virus ons niet zal beïnvloeden, aangezien het sterftecijfer laag is, maar de kans dat iemand met een gecompromitteerd immuunsysteem (ouderen, diabetici, enz.) Het van ons oploopt, is hoog. Grote instellingen over de hele wereld zijn overgestapt op werken op afstand om het risico voor hun personeel te minimaliseren.
  2. Het vermijden van openbare bijeenkomsten kan het risico van massaoverdracht verder verkleinen. Religieuze sites zoals Mekka en het Vaticaan hebben zich voor het publiek gesloten om de verspreiding te verminderen, bijna alle grote sportevenementen zijn gestopt. In Korea kan meer dan 70% van de gevallen worden toegeschreven aan een 61-jarige persoon die naar Daegu was gereisd voor een religieuze bijeenkomst en die vervolgens aan de andere aanwezigen had overgedragen.
  3. Handen wassen met zeep gedurende minimaal 20 seconden, nogmaals, lijkt relatief eenvoudig, maar is ongelooflijk effectief omdat we de neiging hebben oppervlakken en onze gezichten de hele tijd aan te raken. Als u geen toegang hebt tot wasfaciliteiten, gebruik dan een handdesinfecterend middel op alcoholbasis. De WHO heeft een uitgebreide instructieset over hoe je het thuis kunt maken, mocht de voorraad plotseling opraken.
  4. Nies in je elleboog of een tissue (die moet worden weggegooid).
  5. U hoeft alleen een masker te dragen als u voor iemand zorgt die al COVID-19 heeft opgelopen of als u hoest of niest. Gezondheidswerkers hebben ze meer nodig dan wij.
  6. Blijf sociaal afstandelijk, blijf minstens 6 voet verwijderd van iedereen.
  7. Als u een van de symptomen vertoont of een evenement bijwoont dat mogelijk personen met het virus heeft gehad, isoleer u dan zelf en laat u zo snel mogelijk testen.
  8. Koop wat je nodig hebt en verzamel niet, er zijn talloze mensen die van een dagloon leven, ouderen en mensen die deze pandemie doormaken, die ook essentiële spullen moeten kopen. Tijdens de crisis zijn de winkels open gebleven.
  9. Steun degenen die zichzelf niet kunnen onderhouden in deze moeilijke tijden. Vrijwilligersorganisaties zoals CCRT-LK nemen het initiatief om leveranciers, boodschappen en rantsoenen te leveren aan de meest behoeftigen. Doneer aan uw dichtstbijzijnde ziekenhuis, of het nu gaat om beschermende uitrusting of essentiële items, we moeten allemaal ons steentje bijdragen om de impact van deze pandemie te minimaliseren.
Scènes als deze komen overal op sociale media voor (bron: The Sun)

Referenties

  1. Fernando, J., Dissanayake, R., Aminda, M., Hamzahamed, K., Jayasinghe, J., Muthukudaarachchi, A., Peduruarachchi, P., Perera, J., Rathnakumara, K., Suresh, R., Thiyagesan, K., Wijesiri, H., Wickramaratne, C., Kolambage, S., Cooray, N., Haridas, P., Mowjood, M., Pathirana, P., Peiris, K., Puvanaraj, V., Ratwatte, S., Thevathasan, K., Weerasena, O. en Rajapakse, S., 2012. Het bestuderen van de huidige status van intensive care-diensten in Sri Lanka. International Journal of Critical Illness and Injury Science, 2 (1), p.11.
  2. Grasselli, G., Pesenti, A. en Cecconi, M., 2020. Gebruik van kritieke zorg voor de COVID-19-uitbraak in Lombardije, Italië. JAMA ,.
  3. Guan, W., Ni, Z., Hu, Y., Liang, W., Ou, C., He, J., Liu, L., Shan, H., Lei, C., Hui, D., Du, B., Li, L., Zeng, G., Yuen, K., Chen, R., Tang, C., Wang, T., Chen, P., Xiang, J., Li, S., Wang, J., Liang, Z., Peng, Y., Wei, L., Liu, Y., Hu, Y., Peng, P., Wang, J., Liu, J., Chen, Z., Li, G., Zheng, Z., Qiu, S., Luo, J., Ye, C., Zhu, S. en Zhong, N., 2020. Klinische kenmerken van de coronavirusziekte 2019 in China. New England Journal of Medicine ,.
  4. Kucharski, A., Russell, T., Diamond, C., Liu, Y., Edmunds, J., Funk, S., Eggo, R., Sun, F., Jit, M., Munday, J., Davies, N., Gimma, A., van Zandvoort, K., Gibbs, H., Hellewell, J., Jarvis, C., Clifford, S., Quilty, B., Bosse, N., Abbott, S. , Klepac, P. en Flasche, S., 2020. Vroege dynamiek van transmissie en controle van COVID-19: een wiskundige modelstudie. The Lancet Infectious Diseases ,.
  5. Liu, Y., Gayle, A., Wilder-Smith, A. en Rocklöv, J., 2020. Het reproductieve aantal COVID-19 is hoger vergeleken met SARS-coronavirus. Journal of Travel Medicine, 27 (2).