Christenen en coronavirus: zekerheid in onzekerheid

Tijd is gevuld met een snelle overgang

Niets van onbewogen aarde kan standhouden

Bouw uw hoop op eeuwige dingen

Houd vast aan Gods onveranderlijke hand

De wereld lijkt om ons heen in stukken te vallen. Het lijkt alsof niemand echt weet wat er aan de hand is. Harding University kondigde donderdagmiddag aan dat alle lessen vanaf maandag online zullen worden verplaatst, en studenten vertellen dat ze na de voorjaarsvakantie niet naar de campus moeten terugkeren. Even later sloot het lokale schoolsysteem thuis gedurende twee weken en stortte in op het laatste jaar van mijn zus. Reisroutes worden over de hele wereld gewijzigd of geannuleerd, waardoor mensen vastlopen en gezinnen aan weerszijden van de wereld vast komen te zitten. Mensen zijn thuis in quarantaine om te voorkomen dat ze per ongeluk anderen besmetten. Iedereen lijkt zich onzeker te voelen. Laten we dus eens kijken naar wat we weten over het niet weten van iets.

Ten eerste weten we dat het leven om te beginnen onzeker is. We weten niet wat morgen in petto heeft. Terwijl dit virus zich heeft verspreid en mensen zijn begonnen te praten over alle plannen die ze moesten wijzigen, dacht ik aan James 4. James herinnert ons eraan dat we niet weten wat er morgen zal gebeuren, en dat al onze plannen zou afhankelijk moeten zijn van de wil van de Heer. Op de een of andere manier heb ik het gevoel dat we deze les zijn vergeten. In onze tijdgeoriënteerde dagelijkse haast zijn we zo afhankelijk geworden van onszelf en onze eigen plannen dat we God niet erkennen als Degene in wie we leven en bewegen en ons wezen hebben. (Handelingen 17.28) We leunden op ons eigen begrip in plaats van op de eeuwige armen van God, en nu we geconfronteerd worden met iets dat onze eigen wijsheid te klein lijkt om aan te kunnen, handelen we alsof de wereld ten einde loopt. We moeten onthouden wat Paulus aan de kerk in Korinthe schreef, toen hij predikte dat de wijsheid van deze wereld dwaasheid bij God is. (I Cor. 3.19) Ik heb het grootste respect voor de wetenschappers, artsen, beleidsmakers en anderen die samenwerken om te helpen dit virus te identificeren, te bestrijden en hopelijk te beëindigen, maar als onze hoop meer op hen wordt gericht dan op de God die alles om ons heen heeft geschapen en ons ondersteunt, we zijn het grotere plaatje uit het oog verloren.

Ten tweede heeft God hier ongetwijfeld de touwtjes in handen en werkt hij eraan om iets goeds te creëren uit de gebroken wereld waarin we leven. (Rom. 8.28) Dit verontschuldigt ons echter niet als christenen van lijden. Jeremia 29.11, een vers waar velen naar toe gaan om te troosten in donkere tijden zoals deze, herinnert ons eraan dat God een plan voor ons heeft met vrede en een toekomst en hoop. In context verwijst dit echter naar plannen die jarenlang niet zouden rijpen, terwijl de joden leed in ballingschap in Babylon, weg van hun thuisland, of in het puin dat van Jeruzalem was achtergelaten toen de Babyloniërs niet alleen de stad verwoestten, maar ook de tempel waar God woonde. God heeft ongetwijfeld een plan voor Zijn volk van vrede en hoop en een toekomst. Maar dat is misschien niet snel vanuit ons perspectief. Ik bid dat het zo is, en dat het niet lang meer kan duren voordat we kunnen terugkeren naar het "normale leven", en zonder angst samenkomen in openbare groepen om te leren en te reizen en plezier te hebben en onze Koning te aanbidden. Weet tot die tijd dat alleen omdat bevrijding niet onmiddellijk lijkt te zijn, dat niet betekent dat het niet komt.

Eindelijk, hoewel normaalheid op dit moment misschien niet aanwezig is, is God dat nog steeds. God herinnerde Joshua er keer op keer aan dat Hij hem nooit zou verlaten of verlaten. (Joz. 1.5–7) De Hebreeuwse schrijver zegt het nog een keer in Hebreeën 13.5–6. Aan het einde van de Grote Opdracht vertelde Jezus Zijn discipelen dat Hij altijd bij hen zou zijn, zelfs tot het einde van de wereld. God heeft bewezen dat hij zelfs in de moeilijkste situaties aanwezig is, van Jona's gebed in de buik van de diepte tot Daniël tegenover leeuwen tot Jezus in de tuin. God wordt in de hele Bijbel beschreven als standvastig, loyaal en trouw. Paulus is misschien de man wiens lijden verder gaat dan iemand anders dan Christus Zelf, en herinnert ons er in II Timoteüs aan dat Hij zelfs als we ontrouw zijn, getrouw blijft. (II Tim. 2.13) Misschien nog welsprekender schrijft hij door de Geest in Romeinen 8.35–39:

'Wie zal ons scheiden van de liefde van Christus? Zal verdrukking, of benauwdheid, of vervolging, of hongersnood, of naaktheid, of gevaar, of zwaard? Zoals geschreven staat:

'Omwille van u worden we de hele dag gedood;

We worden beschouwd als schapen voor de slacht. '

Maar in al deze dingen zijn we meer dan overwinnaars door Hem die van ons hield. Want ik ben ervan overtuigd dat noch dood, noch leven, noch engelen, vorstendommen of krachten, noch aanwezige dingen, noch toekomstige dingen, noch hoogte of diepte, noch enig ander geschapen ding, ons zal kunnen scheiden van de liefde van God die in Christus Jezus, onze Heer. '

God, jij bent de grote dokter. We kijken naar je in onze situatie, waarin onze wereld ziek en stervend is, zowel fysiek als spiritueel. We bidden dat U die dappere mannen en vrouwen die onze gemeenschappen dienen, bedienen en helpen, begeleidt en zegent terwijl we proberen door onze omstandigheden te navigeren. We bidden voor onze leiders en vragen dat we allemaal samen kunnen komen om hulp en hulp te bieden aan mensen in nood in plaats van politiek of egoïstische winst te maken. We bidden voor de verslaggevers en degenen die het nieuws brengen, dat ze de waarheid kunnen informeren en verspreiden, zodat we weten wat er gebeurt in plaats van ons te concentreren op een agenda, links of rechts. We vragen je om te waken over de vele docenten en studenten die proberen hun plannen te veranderen en uit te zoeken hoe ze het schooljaar het beste kunnen voortzetten. We bidden voor degenen die door het virus werkloos zijn en niet weten hoe ze de komende weken door zullen komen. We bidden voor degenen die gescheiden zijn van hun vrienden en families, hetzij aan de andere kant van de wereld of aan de andere kant van de stad. We bidden dat Uw Kerk wereldwijd trouw blijft, niet alleen in wat we zeggen, maar ook in hoe we handelen. We bidden voor onszelf dat we rechtvaardig blijven spreken, barmhartigheid liefhebben en nederig met U wandelen. We danken U voor Jezus en Zijn offer, beide zodat we een directe gebedsroute voor u kunnen hebben en zodat we ooit hoop zullen hebben op een eeuwig thuis in de Hemel, waar er geen dood, geen verdriet, geen gehuil en geen pijn. We bidden in Zijn naam. Amen.

Ik weet niets van morgen, ik leef gewoon van dag tot dag

Ik leen niet van de zon, want de lucht kan grijs worden

Ik maak me geen zorgen over de toekomst, want ik weet wat Jezus zei

En vandaag zal ik naast Hem lopen, want Hij weet wat ons te wachten staat

Veel dingen over morgen begrijp ik niet

Maar ik weet wie morgen vasthoudt en ik weet wie mijn hand vasthoudt.