COVID-19: Een crisis - en katalysator?

Foto door Markus Spiske op Unsplash

Toen COVID-19 naar Georgië kwam, werden de eerste gevallen enkele minuten bij mij thuis vastgesteld. Vragen die ik zo vaak terzijde had geschoven, grepen me met hernieuwde urgentie: hoe zit het, Leah, ga je leven of in angst leven? De berichten in Station Eleven - een roman van Emily St. John Mandel over een pandemie die de beschaving vernietigt - werden reëler en urgenter.

Ik begon Station Eleven te lezen tijdens mijn eigen seizoen van writer's block en diepe ontmoediging. De roman die ik jarenlang had gemaakt, was een puinhoop. Ik dacht dat fictie schrijven mijn roeping was, maar misschien vertegenwoordigde het niet meer dan 400 pagina's aan verspilde tijd.

Ik besloot te ontsnappen in het werk van iemand anders.

Station Eleven verweeft het leven van verschillende mensen door heen en weer te springen in de tijd: jaren voordat een dodelijke griep het grootste deel van de wereldbevolking uitroeit, en jaren daarna. De roman begint op de avond dat het virus de stad binnenkomt, dezelfde avond is Kirsten Raymonde een kindactrice in een cruciale en tragische productie van King Lear. Twintig jaar later woont Kirsten samen met een groep acteurs en muzikanten, de Travelling Symphony genaamd, die Shakespeare uitvoert in nederzettingen in het hele land. Kirsten leeft een leven van gevaar, een leven waar op niets echt kan worden gerekend, een leven waarin overleven elke greintje energie kost en toch ongegarandeerd blijft.

Toch is Kirsten het meest vrije personage in de roman: vragen over succes, geld, roem of "passen" staan ​​niet meer op de maatschappelijke tafel - die tafel werd twintig jaar geleden omvergeworpen.

Ondertussen hebben personages in de pre-ingestorte wereld harten vol dromen en passie en wilskracht om ze waar te maken. Maar maatschappelijke verwachtingen, bezwaringen en wonden staan ​​in de weg. Langzaam ruilt de paparazzo zijn menselijkheid en medeleven in voor die roddelwaardige momentopname. De getalenteerde kunstenaar brengt het grootste deel van haar leven door in een afgesloten en geïsoleerd leven als een "succesvolle" bedrijfsleider. Een beroemde acteur, over wiens leven het verhaal draait, geeft kleine stukjes van zichzelf op in ruil voor geld, roem, goedkeuring en voorwaardelijke acceptatie. Hij sterft met een volle portemonnee maar een lege ziel.

En dan stort de samenleving in - datgene waar ze hun leven omheen bouwden.

Toen ik Station Elf sloot, besefte ik hoeveel van mijn keuzes in het leven waren gemaakt uit een verlangen naar goedkeuring, angst voor afwijzing en conflicten - hoeveel van mijn eigen macht heb ik uitbesteed aan ... nou ja, niemand in het bijzonder. De talloze keren dat ik mijn stem opgaf, denkend dat iemand anders het beter kon zeggen. Hoe vaak wilde ik schrijven over een controversieel onderwerp, maar stopte ik mezelf omdat het de mensen om me heen boos zou kunnen maken? Hoe vaak had ik 's nachts niet wakker gelegen, verteerd door een passie om een ​​worstelende groep mensen te helpen ... alleen om de volgende ochtend wakker te worden en te denken: "Daar heb ik geen tijd voor" Hoe vaak heb ik mezelf opgesloten in een gevangenis van twijfel aan mezelf, in plaats van angst te vernietigen en te stappen in wat ik weet is het doel van mijn leven?

Zoals een personage zegt: 'Ik heb het over deze mensen die in het ene leven terecht zijn gekomen in plaats van in het andere en ze zijn gewoon zo teleurgesteld. Weet je wat ik bedoel? Ze hebben gedaan wat van hen wordt verwacht. Ze willen iets anders doen, maar het is nu onmogelijk ... '

Als ik mijn leven rond de samenleving opbouw ... wat gebeurt er als de samenleving instort?

Vrijheid. Dat is wat er gebeurt.

In mijn hoofd heb ik simulaties, repetities uitgevoerd en mezelf voorbereid op een onbeschaamd leven waarbij ik op niets wacht, waar ik mijn beslissingen niet baseer op de goedkeuring van anderen, waar ik gemotiveerd word door mededogen en waarachtigheid en niets anders . Ik belde eindelijk de organisatie die me al maanden bezighoudt en vroeg hoe ik kan helpen. Ik ben klein begonnen, maar ik ben begonnen. En ik ben blijven schrijven.

COVID-19 is een crisis. Maar wat als we er een katalysator van zouden maken? Een kans om extrinsieke verwachtingen en verdeeldheid weg te laten vallen en te herkennen wat diep in ons hart is geplant. Een kans om compassie te oefenen, te herkennen hoe onderling verbonden we allemaal zijn, en hoe we elkaar bij de hand kunnen pakken (eh, elleboog) en elkaar kunnen helpen. We kunnen deze kans grijpen om ons te verenigen in een wereld die steeds meer verdeeldheid zaait en de overeenkomsten die we hebben die de partijgrenzen overstijgen, te realiseren.

Verspil deze crisis niet - het is een kans om te transformeren: persoonlijk, sociaal, cultureel, wereldwijd.

Het leven is te kort en te kwetsbaar. Het is tijd om het ongeketend te beleven. Doe je met me mee?