COVID-19: Tegengaan van de infodemie

In het afgelopen decennium hebben mediaorganisaties over de hele wereld moeite gehad om zich aan te passen aan technologische ontwrichting en de opkomst en snelle groei van sociale media. De daaruit voortvloeiende uitdagingen bij het omgaan met gefragmenteerde aandachtsspanne en algemene problemen van terugtrekking, om nog maar te zwijgen van bedrijfsmodellen of inkomstenstromen die niet langer geschikt zijn voor het doel, hebben voor velen de rol van journalistieke poortwachters verzwakt. De afgelopen jaren is ook een groeiend vertrouwenstekort ontstaan ​​tussen de industrie, de overheid, de media en het publiek dat ze willen bereiken.

Nu zich een ongekende, (wereldwijde) noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid voordoet, is het van het grootste belang ervoor te zorgen dat officiële communicatie van relevante autoriteiten het publiek bereikt. Het vertrouwen van het publiek in de algehele reactie op de zich ontwikkelende noodsituatie heeft tekenen van uitholling vertoond en niet alleen ten aanzien van volksgezondheidsautoriteiten, internationale organisaties en nationale regeringen, maar ook ten opzichte van de industrie en de media.

Geconfronteerd met deze zich ontwikkelende noodsituatie op gezondheidsgebied, is het een schat aan informatie, verkeerde informatie en nepnieuws over COVID-19, misschien een kans voor gerenommeerde mediaorganisaties om samen te werken om het vertrouwen te herstellen en de groeiende angst en schrikmoeilijkheden te verminderen door burgers te helpen het buitensporige lawaai te doorbreken de essentiële feiten vinden en absorberen?

Ondanks het belang van onafhankelijke journalistiek en haar rol om ervoor te zorgen dat geloofwaardig, intelligent, feitelijk gecontroleerd nieuws het publiek bereikt; het recente heersende discours benadrukt dat mediabedrijven worstelen met problemen rond uittreding, nieuwsvermijding en algemene cynische en negatieve opvattingen over berichtgeving.

In plaats van kritiek te leveren op de algemene communicatiebenadering, de paraatheid of het vermogen van de relevante autoriteiten om met het publiek te communiceren, tracht dit stuk slechts één mogelijke aanpak voor te stellen om ervoor te zorgen dat het publiek toegang heeft tot feitelijke en officiële informatie.

Het landschap is enorm veranderd

Ten tijde van de SARS-uitbraak in 2002 zorgde de afwezigheid van mobiele technologie zoals we die nu kennen en sociale media ervoor dat de informatiestroom naar de getroffen regio's traditioneler was, met de nadruk op print, radio en televisie. We hebben inderdaad een lange weg afgelegd in de 100 jaar sinds de Spaanse griep, de grootste grieppandemie tot nu toe. Samenvallend met de Eerste Wereldoorlog probeerden veel landen alle informatie over de ernst van die uitbraak te onderdrukken om te voorkomen dat ze zwak werden tegenover vijanden. Tegenwoordig zijn wetenschappers van verschillende internationale en regionale autoriteiten, evenals universiteiten en farmaceutische bedrijven over de hele wereld toegewijd om meer te leren over de veranderende aard van dit virus om mogelijke behandelingen en eventuele vaccinaties zo snel mogelijk te bepalen.

Een kans om een ​​gecoördineerde reactie te ondersteunen

Sinds het virus afgelopen december voor het eerst in China opdook, verergeren verkeerde informatie en geruchten over COVID-19 de uitdagingen waarmee de volksgezondheidsfunctionarissen al te maken hebben. Als zodanig heb ik hieronder enkele manieren geschetst waarop mediaorganisaties een gecoördineerde reactie zouden kunnen ondersteunen door de overdracht van duidelijke, nauwkeurige en tijdige informatie via alle mogelijke middelen.

· Communicatie via officiële volksgezondheidsbronnen vergemakkelijken: aangezien de situatie snel evolueert, moet u het publiek naar gerenommeerde bronnen leiden, zodat ze gemakkelijker nepnieuwsbronnen kunnen vermijden of eruit kunnen filteren. Focus op het repliceren en delen van informatie van de geloofwaardige bronnen die de reactie op de noodsituatie leiden. Dit zijn onder meer de nationale volksgezondheidsautoriteiten en de WHO die dagelijkse situatierapporten publiceert.

· Ontspan paywalls: aangezien het aantal mediakanalen registratie en paywalls toevoegt om journalistiek van hoge kwaliteit te garanderen en levensvatbaar te blijven, is het op dit moment belangrijk ervoor te zorgen dat nieuws niet beperkt is tot degenen die het zich kunnen veroorloven om ervoor te betalen, terwijl de massa vertrouwt op informatie die via sociale media wordt verzonden of vermijd het nieuws helemaal.

24-uursnieuwscyclus: aangezien online nieuwsplatforms werken in een 24-uursnieuwscyclus, stroomlijnt en geeft u prioriteit aan de toegang tot de nieuwste en relevante updates van langere-vormanalyses van de veranderende situatie om de vermoeidheid van lezers te verminderen.

· Sociale mediaplatforms: aangezien sociale mediaplatforms het primaat van traditionele media blijven ondermijnen, is dit een kans voor traditionele en sociale media-uitgevers om samen te werken om ervoor te zorgen dat nepnieuws en geruchten plaats maken voor geloofwaardige en feitelijk gecontroleerde informatie.

· Contentformaten: aangezien mediaorganisaties de uitdagingen rond de betrokkenheid van het publiek proberen aan te pakken door verschillende toegankelijke formaten te verkennen, zullen podcasts bijvoorbeeld een populair formaat blijven. Dit biedt media-organisaties de mogelijkheid om gebruik te maken van verschillende formaten om ervoor te zorgen dat alle leeftijdsgroepen worden geïnformeerd.

· Technologie: de opkomst van kunstmatige intelligentie en implicaties op het gebied van privacy en democratie zal de beleidsagenda de komende jaren domineren, aangezien de EU in 2020 voorstellen zal publiceren. In de tussentijd biedt deze ongekende noodsituatie de gelegenheid om te onderzoeken hoe de positieve effecten ervan kunnen worden benut potentieel en ervoor te zorgen dat lezers toegang krijgen tot nieuwe officiële updates voor de volksgezondheid.

Alleen de tijd zal de algehele impact van COVID-19 onthullen en onvermijdelijk zullen er veel lessen te leren zijn. Naarmate de situatie evolueert en onzeker blijft, is het duidelijk dat een gecoördineerde, gemeenschapsbrede reactie nodig is. De crisisrespons moet ook betrekking hebben op effectieve communicatie met het publiek om ervoor te zorgen dat alle leeftijdsgroepen de ernst van de situatie begrijpen en gehoor geven aan officieel advies.